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Se comprobó que la cocaína provoca alteraciones cerebrales

Fuera de los trascendidos un estudio comprueba por primera vez, los cambiosque causa en la estructura de la materia gris

por Pat Sierra @patsierra
La adicción a la cocaína se la asocia con la función prefrontal anormal, al aumento de la conectividad del cuerpo estriado y a la sensibilidad a los incentivos monetarios, a la disminución de la conectividad fuera del circuito de recompensa humana. Más allá de lo que se percibía por el comportamiento social de los adictos, un estudio hoy prueba todo el daño que la cocaína hace al cerebro.

Un equipo de científicos del Hospital de Sant Pau de Barcelona, el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) y la Universidad Autónoma de Barcelona han demostrado, por primera vez, que la cocaína altera las funciones cerebrales y modifica la estructura del propio órgano. Estas adulteraciones provocan, por ejemplo, que el cerebro de los consumidores no detecte las consecuencias adversas de su propio comportamiento.

El estudio publicado por Addiction Biology, relata el estudio y sus conclusiones realizado en 30 personas adictas a la cocaína en fase de desintoxicación, quienes fueron sometidos a un juego de azar y observaron su actividad cerebral a través de tres técnicas distintas de neuroimagen, por resonancia magnética. Los expertos querían observar, de forma simultánea, la función cerebral, la estructura de la materia gris y la blanca y el estado de las vías de comunicación entre las áreas del cerebro. “Descubrimos que habían sufrido cambios en los tres elementos que estudiamos”, resume el doctor Jordi Riba, investigador principal del estudio.

En las resonancias magnéticas se observó que, en contrapunto con la población sana, los consumidores de cocaína tenían una zona primitiva del cerebro hiperactivada. Se trata del estriado ventral, un eslabón del llamado “circuito de recompensa” vinculado a favorecer comportamientos básicos, automáticos e impulsivos, como comer o el sexo. Los expertos advirtieron que esta hipersensibidad contrastaba con una hipoactividad en otra parte del cerebro mucho más evolucionada, la corteza prefrontal, encargada de regular la propia conducta. “Ante condiciones adversas, en este caso, era que fallaban en una apuesta, los voluntarios sanos activaban la corteza prefrontal para afrontarlo, pero esta zona estaba desactivada en los consumidores de cocaína”, señala Riba.

Además los investigadores hallaron que, más allá de las anomalías en la función cerebral, los consumidores también sufren cambios en la estructura del cerebro. “Vemos que, en la materia gris, se ha reforzado el circuito de recompensa y las conexiones entre ellas, mientras que baja el tamaño de la materia blanca fuera del área de recompensa”, apunta el médico. Esto significa que aparecerían reforzadas las estructuras que tratan la gratificación en detrimento de las áreas que controlan procesos cognitivos como son la regulación de la propia conducta y la atención.

“Este hallazgo nos explica por qué la gente no cesa en el consumo y tiene tantas recaídas. No es por simple debilidad o falta de fuerza de voluntad, es que la estructura cerebral ha cambiado”, concluye Riba. Los expertos investigan ahora si este daño cerebral es irreversible o, a medida que el paciente abandona el consumo, el cerebro es capaz de regenerarse y normalizar sus funciones.

FUENTE: Diario El País, Addiction Biology

Acerca de Pat Sierra (195 Artículos)
Periodista, guionista conductora de Radio y TV y bloguera. Coeditora de "Se Dice Ciencia". Realizó su carrera en radio, televisión y gráfica. Se destaca su paso por América Noticias, Crónica TV, y los ciclos propios “Para quererte mejor” en cable y “Cóncavo y Convexo” en radio, entre otros. Sus guiones “El conventillo de los sueños” y “Domador de Tormentas” han sido galardonados por Argentores, así como su monólogo “Deprimida en la peluquería” que está incluido en el libro “La cocina de los dramaturgos”. Su blog “Patricia Sierra… ¿sólo sueños o mi propia realidad?” está en la web desde 2007. Periodista Científica egresada del Instituto Leloir promoción 2014

1 Comentario en Se comprobó que la cocaína provoca alteraciones cerebrales

  1. Nueva Generacion // 8 marzo, 2016 en 2:14 pm // Responder

    Recien hacen estos estudios.
    No dice el entretiempo de comparacion, de cuando se volvio hacer el ultimo estudio

    Me gusta

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