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Recorriendo un largo y sinuoso camino en la historia del Zika

La historia del Zika comienza en el siglo pasado, en 1947

por Pat Sierra @patsierra

Nos encontramos con temor del virus Zika, pero en los laboratorios ya es un viejo conocido.
Conozcan su historia, se van a asombrar de la cantidad de años que está conviviendo con nosotros.

El 18 de abril de 1947, un mono Rhesus, identificado por los investigadores como 766, tuvo fiebre de 39,7 ° C, aproximadamente 2 ° mayor de lo normal. El mono era parte de un estudio para aislar el virus de la fiebre amarilla y vivía en una jaula ubicada en una plataforma integrada en la copa de los árboles en el bosque Zika de una milla de largo, que se extiende adyacente a un brazo del lago Victoria en Uganda. Tres días más tarde, los investigadores tomaron muestras de sangre de 766 Rhesus y las inyectaron  en el cerebro de ratones albinos suizos. Los ratones “mostraron signos de enfermedad” después de 10 días, y los investigadores aislaron un “agente transmisible filtrable.”

A partir de enero del año siguiente, los mismos investigadores cazaban mosquitos con plataformas con dosel y los llevaron al laboratorio con la esperanza de aislar el virus de la fiebre amarilla. Otros habían demostrado que una de esas especies que capturan, Aedes Africanus, transportaban el virus de la fiebre amarilla, por lo que los investigadores colocaron 86 de éstos insectos en un refrigerador para “hacerlos inactivos”, luego los licuaron en una solución de sangre mezclada con solución salina, y los volvieron a inyectar en el cerebro de los ratones. Los animales parecían “inactivos” después de 7 días, y las pruebas mostraron que albergaban el mismo agente transmisible que había enfermado a 766 Rhesus.

Los investigadores llamaron a su “virus hasta entonces sin registrar” Zika.

Desde hace casi siete décadas, el virus Zika seguía siendo una curiosidad virológica, recibiendo un poco más atención que otros miembros oscuros de la familia Flaviviridae que son transmitidas por mosquitos, como Spondweni, Wesselsbron y Ntaya. Pero en la atualidad, Zika podría estar causando daños graves a los bebés en Brasil.

La Organización Mundial de la Salud ha considerado una “emergencia de salud pública de importancia internacional.” Se está ganando rápidamente la reputación del virus más temible del planeta. Y la reciente propagación explosiva de Zika por América Latina y el Caribe sirve de aviso, una vez más, que los lugares remotos ya no son tan remotos como solían ser, por lo que esperan cada vez más patógenos exóticos que están al acecho en la naturaleza para convertirse en un lugar común.

El Instituto de Investigación de Virus de Uganda en Entebbe, ubicado a 7 millas al noreste del Bosque Zika, justo después del final de la Segunda Guerra Mundial llevó a cabo el minucioso trabajo en el que se aisló el patógeno. Los investigadores incluyeron un virólogo de Escocia, George Dick del Instituto Nacional de Investigación Médica en Londres, y dos ex miembros de la Fundación Rockefeller, Stuart Cocina y Alexander Haddow. Esperaron hasta septiembre de 1952 para publicar sus resultados, que aparecieron en las publicaciones de Transacciones de la Sociedad Real de Medicina Tropical e Higiene. Además de los experimentos con más monos rhesus y ratones, sus exhaustivos estudios ponen el virus Zika en monos Grivet y monos de cola roja, ratas blancas, cobayas y conejos. El virus causó daños a las neuronas sólo de ratones. Seis de los 99 seres humanos que testearon en cuatro lugares diferentes de Uganda tenían anticuerpos, pero ninguno mostró evidencia de enfermedad.

Haddow

Co-descubridor del virus Zika Alexander Haddow en el Instituto de Virus Uganda en 1960 cuando era el director del laboratorio

 

Como uno de los dos documentos con determinación concluyó: “La ausencia del reconocimiento de una enfermedad en seres humanos causados por el virus Zika no significa necesariamente que la enfermedad no es ni rara o poco importante.”

La misma revista publicaría 10 de los 24 estudios en total de Zika que aparecieron en la literatura científica en los próximos 30 años, incluyendo un documento de 1954 que trató de unir el virus a una epidemia de ictericia en Nigeria. Los datos de este estudio realizado por el virólogo Francis McNamara son vagos y las correlaciones débiles, salvo por el detalle de que 50 de 84 personas examinadas tenían anticuerpos contra el extraño agente de la primera pista de que estaba muy extendida. Los ratones también se enfermaron cuando se les inyectó con el suero positivo Zika (anticuerpo tomado de una niña de 10 años de edad), que tenía una temperatura de 38,2 ° C y un dolor de cabeza. Pero ella no tenía ictericia.

Confundido por los resultados, el investigador médico William Bearcroft decidió tomar el asunto en sus propias manos, literalmente. En septiembre de 1956, decidió inyectarse a sí mismo en su brazo, suero extraído de un cerebro de ratón infectado con Zika utilizado en un estudio en 1954. Ochenta y dos horas más tarde, Bearcroft tenía un dolor de cabeza y una ligera temperatura.

La curiosidad de Bearcroft era tan grande, que al quinto día de inocularse el virus (momento en el cual sus síntomas habían desaparecido), Bearcroft puso un lote de mosquitos Aedes Aegypti hembra en su antebrazo izquierdo, 95 de ellos bebieron de su sangre. Lo hizo dos veces más en los próximos días y luego colocó algunos de los mosquitos en crías de ratón, licuó otros y los inyectó en roedores. No pasó nada.

William Beacroft

William Bearcroft se inoculó a si mismo el virus del Zika, ofreciendo la primera evidencia sólida de que causa enfermedad en humanos

Bearcroft sugirió que sus síntomas se parecían a los observados en la niña de 10 años de edad. “Mientras no se puede sacar conclusiones a partir de una experiencia limitada a solo dos casos, hay que señalar que, en aquellas que representan los únicos ejemplos probados de la enfermedad humana, sin evidencia de ictericia apareció”, escribió.

Nada más apareció en la literatura acerca de las infecciones de virus Zika de los seres humanos hasta 1964, cuando David Simpson un estudiante de Zika co-descubridor junto a George Dick, informó que los dos primeros casos probablemente no era Zika, y si pensaba que podría ser el virus Ephondweni. Lo que es más, Simpson, que trabajaba en el mismo laboratorio Entebbe que descubrió el virus, afirmó que no tenía pruebas del primer caso humano real: un hombre de 28 años de edad, masculino europeo, sí, el mismo David Simpson que había estado en Uganda por 2,5 meses cuando se enfermó mientras trabajaba con cepas Zika aisladas de los mosquitos.

Los síntomas de Simpson eran distintos de los otros en una forma clave: tenía una “erupción difusa rosa maculopapular que cubría la cara, el cuello, el tronco y los brazos superiores” y que con el tiempo se extendió a las cuatro extremidades, las palmas de las manos y las plantas de los pies. No pica, informó, pero la erupción duró cinco días. Él describió la enfermedad como “leve”, y señaló que no había un “dolor de huesos paralizante”, como ocurrió con otros tres: el dengue, el chikungunya y el virus O’nyon-Nyong.

Cuando Simpson inoculó ratones con su sangre, unos se enfermaron y otros murieron. Pasó la sangre de estos ratones muertos a los cerebros de otros ratones, se recogieron  “materiales” y se probaron anticuerpos contra Zika y 11 virus relacionados, incluyendo Ephondweni para ver cuál habían adquirido. Tenía Zika, no hay duda. “Si esto fuera una infección típica por el virus Zika no es de extrañar que, en circunstancias normales, el virus no se aísla con frecuencia del hombre”, escribió.

Casi una década pasaría antes de que otro informe de una infección Zika humana apareció y, una vez más, fue un trabajador de laboratorio, esta vez en Mozambique en el Instituto de Higiene y Medicina Tropical de Portugal. En el artículo de 1973, publicado en la revista alemana Archiv für die gesamte Virus Forschung (archivo de toda la investigación de virus), C.M.V. Martins describió sus síntomas como fiebre con un poco de dolor en las articulaciones, pero sin erupción. Se recuperó por completo después de una semana.

Según Martins y co-autores, los científicos tenían para entonces aislados 312 “arbovirus” extendidos por artrópodos como las garrapatas y los mosquitos, 82 de los cuales causados por infecciones humanas, y 39 que rara vez habían sido observados. “Por lo tanto, el conocimiento del potencial patogénico de la mitad de los arbovirus capaces de causar enfermedad sintomática en los seres humanos ha sido adquirida principalmente del estudio de la infección de laboratorio”, concluyeron. En otras palabras, se necesitaba accidentes de laboratorio para comprender la enfermedad.

Los países comenzaron a reportar evidencia de anticuerpos Zika en los seres humanos y los monos salvajes en los años 1970 y 80, pero los casos de personas documentadas con la enfermedad se mantuvo escasa, con los informes dispersos de infecciones por el virus Zika en humanos desde Nigeria e Indonesia. Entonces no hubo publicaciones hasta 2007, cuando los médicos en la isla de Yap en los Estados Federados de Micronesia notaron un brote de una enfermedad que se asemeja a los casos leves de dengue, pero era distinta, en parte porque la gente tenía una erupción. Un informe de este brote en 2009 por primera vez Zika obtuvo un alto perfil, en una publicación, The New England Journal of Medicine. Como señalaron los autores, “No hay brotes y sólo 14 casos de la enfermedad del virus Zika humana han sido previamente documentadas.”

En el documento se informaron 49 casos confirmados y 59 probables de Zika.

Sin embargo, las encuestas de hogares de 557 personas encontraron anticuerpos Zika en el 74% de los isleños. Los investigadores calcularon que cerca de 5.000 personas habían sido infectadas, y que 900 de ellos tenían una enfermedad “atribuible a Zika.” Nadie fue hospitalizado, y nadie murió. No hay mosquitos, sorprendentemente, se encontraron con el virus.

Los informes de casos raros pronto siguieron. Dos científicos estadounidenses diagnosticados en Colorado fueron aparentemente infectados en Senegal, y uno de ellos infectó a su mujer, presumiblemente a través de relaciones sexuales cuando regresó a casa; que sólo pensaron en hacer la prueba de Zika debido a un encuentro casual con un nieto de Alexander Haddow, uno de los investigadores que descubrieron el virus.

Una estación de investigación de la Marina de Guerra de los EE.UU. en Camboya, detectó un caso en un niño de 3 años de edad. Una mujer de 52 años de edad fue diagnosticada en Australia después de regresar de unas vacaciones en Indonesia. Luego, en 2013, un brote en la Polinesia Francesa, con 333 casos confirmados y un estimado de 19.000 sospechosos otros. Por primera vez, la enfermedad se asoció con síntomas graves: trastornos neurológicos, principalmente, incluyendo el síndrome de Guillain-Barré, lo que a veces provoca una parálisis temporal, y, en raras ocasiones, es mortal. Dos bebés también fueron infectados en el útero o durante el parto, pero ninguno tuvo posteriores problemas de salud.

Los casos de Zika asociada a los viajeros comenzaron a preocupar: un noruego que veraneaba en Tahití, un canadiense que fue a Tailandia, los turistas japoneses que visitaron Bora Bora, un australiano que exploró las islas Cook, un alemán que regresó de Borneo Malayo.

El primer informe publicado de casos “autóctonos” de Brasil (lo que significa que no fueron importados) aparecieron en junio de 2015. Ocho pacientes, que todos  infectados desde unos meses antes y que se consideraba que tenían una “enfermedad similar al dengue”, luego fueron confirmados. “Aunque la mayoría de los pacientes tenían la enfermedad de manera leve, los médicos y funcionarios de salud pública deben ser conscientes del riesgo de propagación de este nuevo virus emergente, especialmente teniendo en cuenta el estado inmunológico que impera en la población brasileña”, los autores advirtieron, teniendo en cuenta las complicaciones neurológicas vistas en la Polinesia francesa.

Unos meses más tarde, los médicos brasileños comenzaron a reportar un número inusualmente alto de los bebés que nacen con la cabeza pequeña, un signo revelador de microcefalia.

El resto es historia.

 

FUENTE: Revista Science

Acerca de Pat Sierra (195 Artículos)
Periodista, guionista conductora de Radio y TV y bloguera. Coeditora de "Se Dice Ciencia". Realizó su carrera en radio, televisión y gráfica. Se destaca su paso por América Noticias, Crónica TV, y los ciclos propios “Para quererte mejor” en cable y “Cóncavo y Convexo” en radio, entre otros. Sus guiones “El conventillo de los sueños” y “Domador de Tormentas” han sido galardonados por Argentores, así como su monólogo “Deprimida en la peluquería” que está incluido en el libro “La cocina de los dramaturgos”. Su blog “Patricia Sierra… ¿sólo sueños o mi propia realidad?” está en la web desde 2007. Periodista Científica egresada del Instituto Leloir promoción 2014

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