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Qué es y como se previene el glaucoma

Una enfermedad que aparece sin síntomas

por Pat Sierra @patsierra

El Glaucoma es una enfermedad que hay que tomar muy en serio, puesto que cuando aparecen los primeros síntomas ya es irreversible. Prevención es el único camino.

El Glaucoma es la segunda causa más frecuente de ceguera en el mundo y la primera irreversible. El Glaucoma de Ángulo Abierto, uno de los tipos más comunes de glaucoma, es asintomático y el paciente detecta un problema de visión cuando la mayor parte de su campo visual se ha perdido en forma irreversible. Más aún, la mitad de los pacientes con glaucoma no saben que lo padecen, dado el carácter asintomático de esta enfermedad. La educación y prevención consituyen un punto clave en términos de detección y conservación de la visión.

Glaucoma en cifras

De acuerdo con los datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud), existen aproximadamente 68 millones de personas en el mundo afectadas de glaucoma, y cada año surgen dos millones cuatrocientos mil casos.

Estadísticas de glaucoma

  • El glaucoma es una de las dos primeras causas más frecuentes de ceguera en el mundo.
  • Es la primera irreversible.
  • Se calcula que hay alrededor de 68 millones de personas con glaucoma en el mundo.
  • Diez por ciento de ellas son ciegas.
  • Varios millones más tienen presión intraocular elevada aunque no han desarrollado daño aún.
  • La mitad de las personas con glaucoma no sabe que lo padece.
  • El glaucoma no da síntomas en la mayoría de los casos. Asimismo en la enorme mayoría de los casos la ceguera puede prevenirse con un control y tratamiento adecuados.
  • En los Estados Unidos la ceguera es el tercer problema de salud más temido luego del cancer y los ataques cardíacos.
  • Existe una falta de conocimiento real en la población acerca de esta enfermedad. Si hubiera una concientización mayor, se podría prevenir la ceguera en muchas personas.

El gran problema, es que el paciente cuando comienza a sentir los síntomas, ya es tarde. El primer síntoma es la pérdida de visión periférica, ve como por un túnel y es irreversible. Atrás de ésto, llega la ceguera.

Factores de riesgo

Si bien el glaucoma puede ocurrir en cualquiera a cualquier edad, existen factores de riesgo para padecer esta enfermedad. Estos son los factores de riesgo principales para padecer glaucoma primario de ángulo abierto y de ángulo cerrado:

a- Factores de riesgo para padecer glaucoma primario de ángulo abierto:
  • Presión intraocular elevada.
  • Familiares con glaucoma.
  • Mayores de 60 años.
  • Mayores de 40 años en la raza negra.
  • Miopía (dificultad para ver de lejos sin anteojos). Algunos estudios no lo consideran un factor de riesgo.
  • Uso de esteroides en forma prolongada.
  • Diabetes. Algunos estudios no lo consideran un factor de riesgo.
  • Trauma ocular o cirugía ocular previa.
b- Factores de riesgo para padecer glaucoma primario de ángulo cerrado:
  • Presión intraocular elevada.
  • Mayores de 65 años.
  • Familiares con glaucoma.
  • Hipermetropía (dificultad para la visión cercana sin anteojos).
  • Traumatismo o cirugía ocular previa.
  • Los esquimales o personas de origen asiático tienen mayor riesgo.

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Prevención, el único camino

El diagnóstico precoz de la enfermedad, solo puede ser obtenido por medio de exámenes oftalmológicos de rutina. Por eso, se recomienda que las personas a partir de los 35 años, concurran a un oftalmólogo para realizar controles regulares.

Diabéticos, personas de raza negra con más de 30 años de edad, usuarios de corticoides, miopes, pacientes que ya sufrieron una lesión ocular y personas con presión intraocular alta, también son parte del grupo de riesgo.

La historia familiar también es muy importante para el diagnóstico de la enfermedad, de hecho cerca del 6% de personas con glaucoma, ya tuvieron algún caso en la familia.

FUENTE: FUNDACION GLAUCOMA – ZERO HORA

Acerca de Pat Sierra (195 Artículos)
Periodista, guionista conductora de Radio y TV y bloguera. Coeditora de "Se Dice Ciencia". Realizó su carrera en radio, televisión y gráfica. Se destaca su paso por América Noticias, Crónica TV, y los ciclos propios “Para quererte mejor” en cable y “Cóncavo y Convexo” en radio, entre otros. Sus guiones “El conventillo de los sueños” y “Domador de Tormentas” han sido galardonados por Argentores, así como su monólogo “Deprimida en la peluquería” que está incluido en el libro “La cocina de los dramaturgos”. Su blog “Patricia Sierra… ¿sólo sueños o mi propia realidad?” está en la web desde 2007. Periodista Científica egresada del Instituto Leloir promoción 2014

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