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Jóvenes y sanos con “el pochoclo”

Gran compañero en el cine, y en nuestros momentos de ansiedad. Palomitas de maíz, Popcorn, Pochoclo, Pororó o Pipoca es el gran aliado de la salud y la dieta

por Pat Sierra @patsierra

En Buenos Aires lo llaman Pochoclo, en Córdoba o Santa Fé Pororó, los americanos le dicen Pop Corn y en Brasil Pipoca. Los argentinos aprendimos que era el compañero ideal para el cine, viendo películas. A veces mirando un film en la tele, un doblaje mexicano se refería a ellos como “Palomitas de Maíz”, pero por ese entonces, nosotros íbamos al cine con la cajita del Maní con Chocolate, pero se metió en nuestra cultura, y no falta en cualquier sala con sus variedades: dulce, salado o con manteca. En la década del 90 apareció en unas cajitas con la cara de Paul Newman, haciéndonos el hábito de ponerlo en el microondas y… voilà! el mejor Pop Corn al estilo “Pochoclo”.

Antes de que me lo cuente la ciencia, yo había notado algunos beneficios de este alimento completo. Mis problemas de ansiedad son nocturnos, yo siempre fui la típica mujercita que de día no come casi nada, pero mis visitas nocturnas a la heladera, eran frecuentes. Un día descubrí que después de cenar, lavar los platos y ducharme antes de ir a la cama, me preparaba pochoclos, pero no de microondas, a la criolla, un poquito de aceite en la cacerola, poner un grano de maíz pisingallo hasta que explote, ahí está la temperatura justa, y luego 3/4 partes de un pocillo de café de maíz. Tapar la cacerola y cuando comienzan a explotar, mecer la misma con la gracia de estar bailando un merengue con ella. Cuando termina de explotar el maíz, un poco de sal, mezclar, directo al bol y a disfrutar mirando TV.

Yo notaba que bajaba de peso porque había cambiado las galletitas dulces nocturnas por el pochoclo, pero mi nutricionista me decía que no podía ser, que el maíz engordaba. Finalmente el tiempo me dio la razón, porque científicos americanos descubrieron que es rico en antioxidantes.

El pochoclo ya fue elegido como un buen alimento para la dieta debido a su bajo tenor calórico, y ahora un grupo de científicos afirman que tal vez supere a frutas y verduras en número de antioxidantes y polifenoles, además de tener una serie de beneficios para la salud, inclusive combate el envejecimiento y ayuda a combatir las moléculas dañinas que pueden perjudicar a las células.

Algunos especialistas americanos desconfían del potencial del pochoclo porque es compuesto de apenas un 4% de agua, mientras que los antioxidantes están más diluídos en frutas y vegetales, que poseen hasta un 90% de agua, pero una porción de pochoclo tiene hasta 300 mg. de antioxidantes, prácticamente el doble de los 160 mg. de las porciones de frutas.

Ellos también descubrieron que la cáscara crocante del pochoclo tiene la más alta concentración de antioxidantes y fibras. Los científicos de la Universidad de Scranton, Pensilvania, revelaron su descubrimiento en una reunión de la Sociedad Química Americana, en San Diego, en los Estados Unidos.

– Esas cáscaras merecen más respeto. Nutricionalmente, son pepitas de oro – dice el investigador Joe Vinson al diario “Daily Mail”.

Pero Vinson alertó que las personas no deben dejar de consumir frutas, legumbres y verduras para vivir a base de pochoclo que no contiene vitaminas y nutrientes esenciales. Mientras tanto, aclaró que el pochoclo tiene muchos otros beneficios para la salud:

– El pochoclo puede ser el aperitivo perfecto. Es la única comida hecha 100% de granos no procesados. Todos los demás son procesados y mezclados con otros ingredientes. Una porción de pochoclo proporciona más del 70% del consumo diario de granos integrales. Una persona corriente acostumbra ingerir apenas la mitad de la porción indicada de granos integrales por día, y con el pochoclo puede cubrir esta necesidad de una manera muy agradable.

Los científicos informaron además que el modo de preparación es la llave para tener acceso a los beneficios del pochoclo para la salud.

– El pochoclo de cacerola tiene menor número de calorías que el de microondas que se compra ya preparado, que tiene el doble del tradicional, pero también se puede preparar en el microondas sin aceite, en un bowl de vidrio con tapa, se pone el maíz, poca cantidad y se los hace explotar. Aclaremos que no tiene el sabor del hecho con manteca, ni siquiera con aceite, pero para combatir la ansiedad son excelentes, y aunque se preparen sin nada más que el maíz, no son duros.

Y acá van, los diez beneficios de comer “pochoclo”:

1. Bajar de peso:  Gracias a los altos contenidos de fibra, las palomitas de maíz ayudan a que tu organismo se sienta satisfecho, además, ayuda a inhibir la liberación de la hormona del hambre.

2. Antioxidantes:  Dile adiós a las arrugas, manchas de la edad, ceguera, degeneración macular, debilidad y deterioro muscular y, claro, al Alzheimer, pues las palomitas son una excelente fuente de poderosos antioxidantes que combaten los efectos de la edad.

3. Fuente de Fibra:  Gracias a las grandes cantidades de fibra que contienen, favorecen el tránsito intestinal, evitan el estreñimiento y controlan la obesidad.

4. Fuente de Vitamina E:  100 gramos de palomitas es similar a 11 mg de vitamina E, por eso, se convierten en un alimento muy beneficioso para el sistema circulatorio.

5. Previenen el cáncer:  Según diversas investigaciones, varios componentes de las palomitas de maíz son capaces de limpiar y eliminar diversos subproductos del metabolismo celular que están asociadas con ciertas enfermedades, en particular el cáncer.

6. Ayudan al sistema circulatorio:  Disminuyen los niveles de colesterol en las paredes de las arterias, razón por la que se disminuye la posibilidad de tener enfermedades cardiovasculares ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares.

7. Control de glucemia:  Este alimento también puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre y los niveles de insulina, siendo un alimento ideal para las personas que padecen diabetes.

8. Diuréticas:  Sus sedas o estigmas son ideales para controlar y disminuir la presión arterial y la retención de líquidos, además de ser excelentes para aumentar la producción de orina y desaparecer las infecciones urina.

9. Fuente de vitaminas:  Cuentan con vitamina B1 la cual ayuda al organismo a transformar los alimentos en energía; vitamina B7, excelente para la conservación saludable de la piel y el cabello y para las embarazadas es excelente ya que ayuda al crecimiento integral del bebé.

10. Ricas en minerales:  Contiene hierro el cual previene la aparición de anemia, magnesio que es excelente para una buena salud cardiaca y fósforo, que interviene favorablemente en el tejido óseo.

Así que antes de sentarte a mirar la película que te gusta, preparate un bol de pochoclo, tu salud, tu figura y tu ansiedad, eternamente agradecidos.

Acerca de Pat Sierra (195 Artículos)
Periodista, guionista conductora de Radio y TV y bloguera. Coeditora de "Se Dice Ciencia". Realizó su carrera en radio, televisión y gráfica. Se destaca su paso por América Noticias, Crónica TV, y los ciclos propios “Para quererte mejor” en cable y “Cóncavo y Convexo” en radio, entre otros. Sus guiones “El conventillo de los sueños” y “Domador de Tormentas” han sido galardonados por Argentores, así como su monólogo “Deprimida en la peluquería” que está incluido en el libro “La cocina de los dramaturgos”. Su blog “Patricia Sierra… ¿sólo sueños o mi propia realidad?” está en la web desde 2007. Periodista Científica egresada del Instituto Leloir promoción 2014

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