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Citobot, híbrido de organismo vivo y robot

Se creó un dispositivo robótico bioelectromecánico de tamaño nanométrico denominado citobot (híbrido de ser vivo y robot) considerado como un ciborg (ciber-organismo) de bacteria.

Imagen: Scientific Reports

Por el doctor Alberto Luis D’Andrea @gengenial

A medida que la nanotecnología hace posible máquinas demasiado pequeñas para ser vistas por el ojo, los investigadores están encontrando formas de combinar organismos vivos con nanomáquinas para lograr aplicaciones capaces de resolver numerosos problemas en campos como la medicina. Ahora se creó un dispositivo robótico bioelectromecánico de tamaño nanométrico, denominado citobot (híbrido de ser vivo y robot) considerado como un ciborg (ciber-organismo) de bacteria.
Se basa en puntos cuánticos de grafeno conectados a una única espora bacteriana.  El nuevo citobot diseñado en la Universidad de Illinois en Chicago por el  equipo Vikas Berry se  presenta en el artículo “Graphene Quantum Dots Interfaced with Single Bacterial Spore for Bio-Electromechanical Devices: A Graphene Cytobot” publicado en la revista científica Scientific Reports el 16 de febrero del 2015. Los investigadores lograron implantar puntos cuánticos de grafeno en la superficie de una espora bacteriana, acoplando  después electrodos en ambos lados de la espora. A continuación, cambiaron la humedad alrededor de esta última. Cuando la humedad baja la espora se encoge al expulsarse agua fuera de ella. Durante este proceso, los puntos cuánticos se acercan, aumentando la conductividad medida en los electrodos. Los investigadores percibieron un cambio muy agudo al variar la humedad. La respuesta es 10 veces más rápida que la ofrecida por un sensor hecho con los más avanzados polímeros artificiales para absorción de agua. El trabajo proporciona una vía destinada a aprovechar la estructura biomolecular única de las entidades biológicas para lograr una arquitectura a nanoescala capaz de controlar el transporte de membrana en una amplia gama de aplicaciones, desde el análisis bioquímico de una sola célula hasta la vigilancia del cáncer.

FUENTE: Biotecnología & Nanotecnología al Instante

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