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Estados Unidos preocupados por la bacteria CRE

Denominada la “Bacteria pesadilla” por el director de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos (CDC), Tom Frieden, porque no pueden combatirla. Es resistente a los antibióticos más potentes, y letal en un 50% de los casos.

¿Qué es la bacteria CRE?

Las enterobacterias resistentes a los carbapenémicos son una familia de superbacterias que se han vuelto inmunes al efecto de los antibióticos modernos más potentes, las carbapenemas.

Cuando nos atacan, pueden provocar infecciones en el pulmón, en el ducto biliar y los síntomas son: fiebre y escalofríos.

La bacteria fue identificada por primera vez en el 2001.

Pertenece al grupo de las enterobacterias resistentes a los carbapenémicos (CRE, por sus siglas en inglés) y se ha convertido en el principal tema de conversación en los círculos sanitarios y no sanitarios estadounidenses, después de que esta semana dos personas fallecieran tras adquirirla en tratamientos endoscópicos rutinarios en un hospital de Los Ángeles.

¿Por qué ataca hoy una bacteria descubierta hace más de una década?

No suelen afectar a personas sanas, pero las CRE se dan principalmente en hospitales, asilos y otras instalaciones de atención médica. En estos momentos cinco pacientes están infectados en el Centro Médico Ronald Reagan de la Universidad de California, en Los Ángeles  y se ha informado que 179 más podrían haber estado expuestos a la peligrosa cepa.

Según la Oficina de Salud Pública de Virginia del Oeste, los pacientes infectados suelen tener la bacteria en la piel o en sus manos y las propagan a través de orina, heces o heridas.

“Estos pacientes contaminan los pomos de las puertas, barras de las camas, interruptores, inodoros, orinales y accesorios del baño”, advierte la oficina. Así, las bacterias pasan de unos a otros cuando comparten habitación.

Si un trabajador sanitario toca la herida o las heces de un paciente con CRE o alguna de las instalaciones infectadas sin llevar los guantes puestos y contamina después algún instrumento médico, como un endoscopio o un dispositivo quirúrgico, la bacteria puede acceder a la corriente sanguínea de un tercero. Es en esos casos en los que la infección resulta más peligrosa, sobre todo si el tercero es un enfermo.

A través de un comunicado, la agencia señaló que hay que centrarse en “determinar qué más se puede hacer para reducir las infecciones”. Pero añadió que retirar el modelo de endoscopio involucrado en el último brote privaría a cientos de miles de pacientes de “este procedimiento benéfico que con frecuencia salva vidas”.

Ante la explicación de las autoridades del hospital, el mismo jueves la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) advirtió a los doctores que, aunque sigan las instrucciones indicadas, el instrumental médico puede retener gérmenes infecciosos.

“La FDA considera que se continúe con la disponibilidad de estos instrumentos es, en estos momentos, lo mejor para la salud pública”.

La limpieza es vital, advierten los CDC. Y esto se aplica tanto a pacientes como a trabajadores sanitarios.

Se aconseja lavarse las manos y desinfectar los instrumentos médicos y las instalaciones sanitarias constantemente.

endoscopioEn ese sentido, el Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA asegura haber identificado al menos dos endoscopios contaminados, aunque insiste en que siguió todos los protocolos para desinfectarlos. Se trata de unos instrumentos especializados, unos tubos delgados y flexibles de fibra, que se introducen por el esófago para que el médico pueda examinar el duodeno. Generalmente suelen estar dotados de una luz y una cámara y se utilizan para tratar cánceres, piedras biliares y otras enfermedades del sistema digestivo.

“Fueron esterilizados de acuerdo con las instrucciones del fabricante”, dijo en rueda de prensa Robert Cherry, jefe médico y funcionario encargado de la calidad del sistema de salud de UCLA.

FUENTE: BBC MUNDO

Acerca de Pat Sierra (195 Artículos)
Periodista, guionista conductora de Radio y TV y bloguera. Coeditora de "Se Dice Ciencia". Realizó su carrera en radio, televisión y gráfica. Se destaca su paso por América Noticias, Crónica TV, y los ciclos propios “Para quererte mejor” en cable y “Cóncavo y Convexo” en radio, entre otros. Sus guiones “El conventillo de los sueños” y “Domador de Tormentas” han sido galardonados por Argentores, así como su monólogo “Deprimida en la peluquería” que está incluido en el libro “La cocina de los dramaturgos”. Su blog “Patricia Sierra… ¿sólo sueños o mi propia realidad?” está en la web desde 2007. Periodista Científica egresada del Instituto Leloir promoción 2014

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