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Células madre: entre la medicina experimental y la terapia eficaz

Es frecuente que se distorsione lo que es un tratamiento probado científicamente a uno que aún no ha sido demostrado. No hacer hincapié en informar estas diferencias hace que quien esté en riesgo sea el paciente. Son cada vez más las alternativas medicinales con células madre, que van desde colectas solidarias para viajar a China que cuestan de 100 mil dólares en adelante hasta un implante de bótox y la pregunta que surge es: ¿En qué casos el tratamiento fue demostrado científicamente y en cuáles no?

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Las células madre son células que todos tenemos en el cuerpo pero que se distinguen de las demás por una particularidad: se renuevan ilimitadamente y se las puede inducir a que se conviertan en células con funciones especiales. Tienen la capacidad de reparar, reemplazar y regenerar células que podrían utilizarse para tratar diversas enfermedades.

A pesar del auge de terapias que hay para distintas afecciones como el Alzheimer, el Parkison, la Diabetes, la Distrofia muscular y la Parálisis cerebral, solo dos fueron aprobadas. Estas son las destinadas a enfermedades sanguíneas, como por ejemplo, el tratamiento para algunos tipos de cáncer, como determinadas leucemias o mielomas y enfermedades hereditarias.

Los procedimientos con eficacia terapéutica comprobada son: el trasplante alogeneico, obtenido de un donante humano de células madre de médula ósea, sangre periférica y cordón umbilical; el autotransplante de células madre de médula ósea y sangre periférica para tratar enfermedades curables con trasplante de células progenitoras hematopoyéticas. Así lo especifica La Comisión Asesora en Terapias Celulares y Medicina Regenerativa en su sitio web: www.celulasmadre.mincyt.gob.ar

A pesar de qué sólo dos tratamientos con células madres fueron aprobados científicamente, se registró un aumento cada vez mayor de establecimientos que ofrecen terapias con estas células sin efectos terapéuticos comprobados y que tampoco tienen la autorización de entidades científicas y sanitarias oficiales.

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Según advierten especialistas del Instituto Leloir, en más de 20 países hay instituciones que ofrecen este tipo de tratamientos.

Estas terapias son financiadas en muchas casos por colectas ciudadanas, recursos privados o por vía de recursos de amparo para que el sistema de salud (público o privado) solvente su realización“, explica Fabiana Arzuaga, coordinadora de La Comisión Asesora en Terapias Celulares y Medicina Regenerativa. Fernando Pitossi, director del Laboratorio de Terapias Regenerativas y Protectoras del Sistema Nervioso del Instituto Leloir, puntualiza: “En general, estas ofertas de tratamientos se dirigen a enfermedades incurables, altamente incapacitantes por lo que los pacientes o sus familiares son muy vulnerables a la promesa de cura o de mejora de la calidad de vida“.

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En China, el tratamiento con células madre no fue aprobado científicamente y por eso el gobierno del país no recomienda este tipo de terapias. El propósito es controlar estos tratamientos. Según informa el periódico ‘China Daily’: “El objetivo es garantizar la seguridad del paciente y el correcto desarrollo de esta tecnología”. Aún no hay una ley específica que regule este tipo de terapias que atraen a miles de ciudadanos extranjeros cada año. Hasta el momento lo que se hizo es no conceder más autorizaciones a centros que ofrezcan este tipo de tratamientos.

El riesgo de que existan centros sin control no es solamente por los tratamientos de células madre que se hagan sino que también por la elaboración de la célula. Para Laura Correa, licenciada en Ciencias Biológicas del Instituto Cravi, “el peligro es que se equivoquen en los procesos al crear la célula, como también que inyecten las de otro paciente y la persona se contagie una enfermedad. También podría haber problemas si el lugar no está en las condiciones adecuadas”.

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Investigadores, médicos y asociaciones de pacientes plantearon la urgencia de que se debata y sancione una ley nacional para regular los tratamientos con células madre.

En el sexto encuentro con vistas a tratar la ley, la abogada Arzuaga remarcó la urgencia de que sea sancionada: “la falta de una ley nacional que regule las investigaciones y terapias con células madre en Argentina limita el ‘poder de policía’ para clausurar los establecimientos de los grupos que ofrecen un tratamiento no aprobado”.

El marco regulatorio vigente en el país para la investigación con células madre está integrado por la ley de trasplantes, la regulación de la Asociación Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (A.N.M.A.T) para la medicación y el Ministerio de Salud para la investigación clínica. Las asociaciones oftalmológicas y pediatras establecieron en un comunicado la importancia de que los tratamientos se hagan dentro del marco legal siguiendo los métodos de la investigación médica debido a que, por tratarse de un procedimiento experimental, el mismo debe ser gratuito. Es indispensable que el paciente tenga consciencia de esto y que esté de acuerdo. Como también que respeten el protocolo de investigación aprobado por la autoridad regulatoria local, en el caso del país, el INCUCAI.

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Es esencial separar entre lo que el avance científico quiere resolver a los resultados concretos que la ciencia logró. “Es muy importante seguir investigando e invirtiendo para que estas potenciales herramientas se conviertan en una realidad, pero eso todavía no existe. La investigación científica no lleva un mes, dos o tres sino años de investigación” finaliza Correa.

 

Acerca de Bárbara Paula Groba (162 Artículos)
Periodista egresada de TEA. Periodista científica recibida en el Instituto Leloir. Co- Editora de Se Dice Ciencia. Redactora de Salud en Revista G. Columnista de espectáculos en Bondi, un viaje de vuelta por Radio Wu. Co- Editora de Historias de Moda. Columnista general en noticiasar.com. Crónica de Alberto Fernández de Rosa publicada en el libro "Cuando se apagan las luces, crónicas detrás de escena".

1 Comentario en Células madre: entre la medicina experimental y la terapia eficaz

  1. Un padre desesperado no tiene pensamiento científico. El rol del estado es dar salud, tratamientos y medicación garantizada a la población, y contención a esos padres. La falta de ésto es que se busquen alternativas y panaceas en otros países.

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